中東的回教徒(三)

 
 

葉門

人口:16,100,000人 , 回教徒:99.9﹪

葉門是回教徒所取的名字,意思是「右手邊」(當面對聖地加的時候)。在羅馬帝國時期,羅馬人稱葉門為「菲利克思阿拉伯」(Arabia Felix),意思是「快樂又富庶的阿拉伯」。早期由於貿易商頻繁穿梭於東方和地中海地區,使葉門成為富裕的香料和絲織品集散中心。

羅馬帝國統治期間,基督教成為葉門的國教。在這段時期,禁止異教崇拜,但卻影響了香料的貿易和經濟。在西元七十年聖殿被毀之後,猶太人開始移民到葉門,並且經常和基督徒發生暴力衝突。後來回教勢力也伸向葉門,成為新興宗教,是自由傳入而不是強迫信仰。許多回教徒聲稱,葉門是第一個全國信奉回教的國家。

不過,葉門的回教勢力很快就分裂成南部的遜尼派(Sunni)和北部山區的什葉派(Shia Zayidi)。隨著接連不斷的種族衝突、鄂圖曼土耳其帝國和英國的佔領,以及接下來南北葉門的分裂,這個國家不論在政治上或宗上,從未出現團結的氣氛。一九九○年,南北葉門聯結成一個共和國。在一九九三年大選後,葉門正蹣跚地邁向民主之路。

由於大多數的葉門男性都染上嚼食奎特(Qat)的習慣,使得葉門的國計民生受到影響。奎特是一種綠色的葉子,嚼食後會讓人產生愉悅的幻想,是一種溫和的興奮劑。人們染上這項習慣後,每天要耗掉四個小時,家庭收入的三分之一也不翼而飛。由於奎特的高市場價值,原本種植咖啡和其他經濟作物的田地都改種奎特。這項全民嗜好使得原本就不佳的經濟狀況,更是雪上加霜。

由於地處偏遠加上貧窮落後,長久以來葉門幾乎被西方世界所遺忘,葉門人是一支獨立而又不易接觸福音的民族。為數不多的基督徒遭到孤立,而且當地沒有任何教會。不過葉門境內要求回教改革的呼聲日益高漲,葉門人想要維持百分之百的回教信仰,已經遭到更多的壓力。

此外,也有更多的機會可以把福音傳給他們,特別是住在海外的葉門人。在民主制度緩慢進步中,漸漸帶來更多的自由。葉門這塊被遺忘的土地不應該再被遺忘,讓我們一起禱告,讓「菲利克思阿拉伯」的美名重新建立。

【禱告】

  1. 為收聽海外福音電台的廣大人口禱告,也為當地聖經的需要代求,有許多村莊只能靠驢子和四輪卡車運送貨物。

  2. 為葉門的禱告已經出現果效,葉門人對福音更開放、更有興趣。繼續為所有葉門人民禱告,讓他們保持心裏的饑,好更多認識真神(參詩四十二1~2)。

 

 

阿拉伯聯合大公國

人口:2,100,000 , 回教徒:87%

「幾世紀以來,一些信奉回教的小國家一直不為世人所知。但現在藉著石油的發現,神把它們公諸於世,好讓我們能開始為它們禱告。」

阿拉伯聯合大公國是由好幾個酋長國所組成的,它位於阿拉伯灣的東南方。分別是由阿布達比(Abu Dhabi)、杜拜(Dubai)、夏爾迦 (Sharjah)、富吉拉 (Fujairah)、阿吉曼(Ajman)、歐姆庫溫 (Um el Qaiwain) 及拉斯海瑪 (Ras el Khaimah) 所組成。幾世紀以來,這個地方就以「海盜的海岸」 (the Pirate Coast) 而聞名,因為這個遙遠的一隅是海盜的避風港,也是採珍珠圖利的最佳生財之地。一八五三年時,眾酋長簽署了一項協定,使其領土受英國保護。一九七○年代,當地開始湧出石油,於是這些國家成立了所謂的「聯合大公國」,並以阿布達比的酋長為最高領袖,因為阿布達比的油礦最豐。

在過去三十年來,這些國家從貧窮變成極富有,在沙地上建立現代化的文明社會。如今他們已躋身全世界所得最高的國家之林。他們為全國人民提供免費的房屋和醫療,以及許許多多的工作機會。

住在沿海城市的人們,大多數仍以傳統的航海業為生。貝都因人 (Bedouin)原來是住在內陸的沙漠地帶,但他們很快也遷移到城市去。這是因為賦稅下降,又受到免費住家及醫療福利吸引所致。

這裏的人口大多數是外來的移民,約佔60%。這些外來者的工作遍及各行各業,從勞工到公僕都有。這一點提供了作見證的好機會,因為移民在自己本族的聚會中可以自由地敬拜神、作見證,而且每天又有許多人會接觸這些人。但目前回教基要派所施予的限制與日俱增,以致信徒很難公開分享自己的信仰。

【禱告】

  1. 為從埃及與黎巴嫩來的阿拉伯基督徒禱告,求神使他們的生命在同族的人中間成為見證。

  2. 為那些在一萬名左右的大學生中間工作的外來基督徒教師禱告。

  3. 為組成阿拉伯聯合大公國的七邦元首禱告,求神感動他們尋求萬王之王,並成為福音的導管,使福音進入他們的國家。也為限制基督徒作見證的法律可以更改禱告。

  4. 為帶職事奉者能在當權者面前蒙恩,以致能繼續開拓工作禱告。為基督教媒體可以在聯合大公國各地放映福音影片禱告。

 

 

阿拉伯的貝都因人

貝都因人 (Bedouins)分佈在阿拉伯半島的廣大沙漠地帶。雖然他們在惡劣的內陸沙漠也能生存,但大多數的人都住在天候較不惡劣的海岸平原。他們已學會適應晚上降到零度,白天升到華氏110度的氣候。他們不常因著季節的更換而搬家,一般人住在帳棚內,以畜牧、運輸及貿易為生。

貝都因人的歷史在西元前二千年以馴服野駱駝開始。他們的日常生活很依賴駱駝;一個人的財富往往看他所擁有的駱駝有多大而定。駱駝商隊在阿拉伯南部到地中海之間設立了一條貿易路線,一直到十四世紀,羅馬人開闢了到東方貿易的航線,貝都因人才開始富有起來。

由於貝都因人在惡劣的沙漠能生存,因此他們的生活方式便成為許多阿拉伯人基本價值觀的象徵;如自制、獨立、進取及不妥協。貝都因的阿拉伯人慷慨好客。先知穆罕默德曾想使貝都因人信回教;有一萬名貝都因戰士幫助他攻下麥加,也致力於把回教的軍力推向埃及與北非,許多人在那裏通婚和定居。

貝都因人如今仍在內陸沙漠流浪,但他們傳統的生活##方式卻因日益現代化而消失。由於許多現代國家的設立,貝都因人也處於被威脅中,因為政府不允許自治的遊牧民族循著傳統的貿易路線越過國際邊界而藉此逃稅。波斯灣地區的國家以建立學校、提供醫療及工作來鼓勵人定居。就經濟層面而言,畜牧為生已日漸困難,因為在工業時代,這是沒有什麼價值的事,而向來做為運輸工具的駱駝也逐漸被卡車所取代。

【禱告】

  1. 內陸沙漠的貝都因人被尊崇為最高階的阿拉伯人,求聖靈的風吹向他們,向他們彰顯耶穌是救主。

  2. 據估計阿拉伯的貝都因人有五百萬名。為有好的策略及資源向這些遊牧民族傳福音禱告。為福音廣播禱告,因這裏的文盲情況很嚴重。

  3. 為幾世紀來就以遊牧生活為主,如今卻備受壓力要離棄這些傳統及保障的人禱告,求神使他們開始追求真理及屬靈的保障。

 

 

卡達的貝都因人

卡達是一個狀如姆指、凸出於下波斯灣的半島國家;全國大多是貧瘠的沙漠,為全球最不適宜居住的地方之一。這地雖無遮無蔽,但數世紀以來,其上人煙卻延數代。

卡達最主要的居民一直是貝都因人,自古以來,這個族群就是該國文化之所繫。在聖經時代,駱駝商隊越過中東,建立貿易路線,將乳香、沒藥、黃金、白銀,以及象牙等自阿拉伯南方運至地中海;貝都因人就護衛這條商業大道,提供飲水,並充當嚮導;他們從中收取通行費,拒繳者通常會遭到襲擊。

當今的卡達人承襲貝都因人祖先原貌,本性友善、好客,其社會生活是以家庭為中心。貝都因人至今仍帶著駱駝、山羊、綿羊群隊,馳騁在沙漠之中,但隨著政府都市化的政策,他們的生活方式也在改變之中。

一九三二年卡達人發現石油之後,其部族的生活方式就漸漸轉換成都市的生活型態。在此之前,他們受鄂圖曼土耳其帝國的統治,後來又受大英帝國的統轄,本世紀前半葉的大半歲月,卡達受英國的保護。今天,該國80%的人口居住在首都杜哈(Doha)。

卡達的五十二萬總人口中,只有20﹪是本土的卡達人,25﹪來自其他阿拉伯國家,如黎巴嫩、埃及與巴勒斯坦。主要的工人來自南阿拉伯,以及伊朗人和西方人。

本土的卡達人是全世界最富有的民族,政府提供免費的醫療、教育、居所,以及用電。如今,艱辛的遊牧生活已為現代物質主義的壓力所取代。

在本世紀之前,基督教的宣教史上一直看不到卡達這個國家;就所知,該國境內並沒有基督徒,但有一些卡達人在國外認識了主耶穌。在卡達,任何形式的福音行動或是改變宗教信仰都是非法的。

【禱告】

  1. 為許多在海外留學、且有意願回國的卡達人禱告,使他們能接觸基督的真理與見證,並把福音真光帶回卡達。

  2. 求主開啟卡達人的心門。

  3. 為諸多機會之門的開啟禱告,好讓基督徒能在這個屬靈貧瘠的國家公開服事。

  4. 為一大群旅居海外的卡達基督徒和帶職事奉者禱告,讓他們的見證能有效地觸及卡達。

 

 

阿曼

阿曼以「波斯灣的守護者」著稱,護衛著極其重要的水道──荷姆茲海峽,這海峽被視為是西方世界的頸靜脈,外銷到美國與西歐的石油中,有半數以上經過這個寬僅廿八哩的水域。在過去中東戰亂不安的十年中,此一水道的重要性曾受到舉世最嚴正的關切。

阿曼位於阿拉伯的東南海岸線上,境內多山,與葉門、阿拉伯聯合大公國,以及沙烏地阿拉伯比鄰而居,是個充滿強烈對比的國家。阿曼境內山脈延,棗椰樹叢與芒果樹沿著紫花苜蓿區聳立,麥田則自北部的沙漠地區貫穿至東部的沿海漁村。

阿曼的歷史可追溯至主前三千年,當時這地是個航海與貿易昌盛的國家,人們生產、運銷大量的乳香。除了不斷的部族戰爭外,阿曼在第七世紀接受回教信仰之前,人們對該國的歷史所知甚少;但就如許多阿拉伯國家一般,石油把這個國家迅速地推入二十世紀。

阿曼目前的領袖──卡卜斯蘇丹(Sultan Qaboos)—─自一九七○年即統治該國。雖然他行使絕對的君主政體,不容讓任何政黨的存在,但他本人卻是個仁慈的領袖,他為了國家的進步和繁榮,做了很多的事。雖然阿曼95%都是回教徒,大多數的人卻享有較多的自由。

阿曼有不小的外僑社區,該國70%的勞工主要來自南亞與西方國家。

基督教在阿曼的宣教始於一八九○年,宣教士撒母耳.茨衛默(Samuel Zwemer)在此建立起醫療與教育工作。在這個地區,阿曼人是最能接受新觀念的民族,大約有卅六位回教徒歸信基督,在這批早期的信徒中,現今大約只剩二十位本土的信徒,他們散居,彼此少有團契,反倒是去參加一、兩個其他阿拉伯國家之人的阿拉伯語聚會。

【禱告】

  1. 為卡卜斯蘇丹禱告,他有一個著名的暱稱:「超級卡卜斯」。

  2. 大約有二千名阿曼人在外國讀書或工作,為他們能更多地接觸福音,並向福音敞開禱告。

  3. 為基督教廣播和書籍的分送禱告;在阿曼,可清楚收聽到基督教的廣播,且有龐大的聽眾。為新信徒的接觸與跟進禱告(參羅十14)。

  4. 為那些與在當地的外國基督徒有所接觸的阿曼人禱告,也為那些透過友誼傳福音的基督徒禱告(參箴十七17)。

 

 

錫瓦綠洲的柏柏爾人

分佈地點:埃及西部沙漠 , 人口:約15,000 , 回教徒:100﹪

距離目前的利比亞和埃及邊界五十公里處,便是古代的錫瓦(Siwa)綠洲,其四周是廣大的撒哈拉沙漠。古時,錫瓦被視為五大綠洲之一,同時它在法老崇拜與占卜的事情上,都有相當重要的地位。

錫瓦的第一位貴賓是亞歷山大大帝,他於公元前約三三一年時曾造訪此綠洲,向哲人請益(此所謂之哲人乃指傳達神喻的人或物)。不過,隨著時日演進,錫瓦已失去其顯著的地位,寺廟也荒廢了。至今僅餘少數法老紀念碑,訴說著錫瓦昔日在靈性上的重要地位。

今天住在這塊綠洲上的居民,是一群叫做錫瓦人的柏柏爾族(Berber),他們也是埃及僅有的柏柏爾族。一萬五千名的人口散居在五個村莊,而以錫瓦鎮為中心。雖然他們受到許多征服者及統治者的壓力,卻仍一直保存其種族的認同,也就是錫瓦的文化與傳統。

錫瓦人一直還保存柏柏爾族語,稱為錫瓦語(Siwi),這也是他們的母語。錫瓦語只有口語而無文字,更無關乎其文法與字彙的最新資料。令人難過的是,沒有任何屬靈材料或聖經,是用這些人心領神會的語言所寫成的。雖然受過育的人會說阿拉伯語,但對許婦女、兒童及年長的人來說,他們沒有第二語言,錫瓦語仍是他們溝通的惟一方式。

錫瓦人是百分之百的回教徒,在他們當中既無教會也無基督徒的見證,叛教者會遭到嚴厲的懲罰。許多錫瓦人害怕邪靈,故多倚靠巫術與邪術。同性戀與多次離婚的比率出奇地高,使家庭生活受到攻擊與摧毀。瓦女性一旦婚後,便不准再看到或接觸任何家族以外的男性,這不但限制了婦女的活,且幾乎使婦女完全被關在自己家中,要向她們傳福音更顯得困難。

【禱告】

  1. 求神破除制錫瓦人的古代法老之靈與勢力。

  2. 為神的話語和屬靈材料能被翻譯成錫瓦語而禱告。

  3. 求神破除同性戀的活動,並保護婚姻與家庭。

  4. 為本土教會能建立並倍增而禱告。

  5. 為兒童禱告,求神賜給他們渴慕尋求一位慈受真神的心,並求神使他們的心意更新變化,賜下永恆的盼望與救恩。

 

 

阿拉伯半島

阿拉伯半島是回教的心臟,這片土地也有著強烈的對比。廣大的石油礦藏深埋地下,無人居住的沙漠也同樣廣大。當光彩奪目的現代都市,展現其碩大財富的同時,沙漠的遊牧部落人民,卻無視於這片土地所經歷的大轉變,仍堅守古時的生活方式。半島上的各國領袖,為要從龐大的石油礦藏中獲利,於是採用了西方的科技。阿拉伯半島的百姓,為求自保而孤立許多世紀之後,終於在最近五十年,與世界其他地方面對面。

阿拉伯半島上的七個國家分別是:巴林、科威特、阿曼、卡達、沙烏地阿拉伯、阿拉伯聯合大公國、葉門。回教世界的兩個最神聖的城市(麥加和麥地那),都位於半島的最大國家沙烏地阿拉伯境內。

由回教世界聯盟聯結的強大宣教工作,是以麥加為基地,並且花下大筆金錢,在全世界宣揚回教。全球最大的出版事業就在這裡,人們每年發行二千八百萬本可蘭經,分送世界各地。

阿拉伯的人口大多是閃的後代,有兩個主要的民族:一個主要從事遊牧,另一個則住在葉門上半部的雨水滋潤區。

貝都因人分散在廣大的沙漠區,他們的生活方式,已經成了許多基本阿拉伯價觀的表徵。他們慷慨好客,但是在名譽受威脅時,卻會攻擊外人。

許多外籍勞工住在阿拉伯半島的各國中。在阿曼,70﹪的勞動力來自亞洲和西方國家,估算有25﹪來自印度次大陸。據估計,阿拉伯聯合大公國有60﹪是外藉勞工,而科威特則超過50﹪。透過這些外藉社區,神已經打開許多見證之門了。

【禱告】

  1. 為阿拉伯半島上的基督徒得著屬靈復興禱告。

  2. 為半島上的策略性城市和鄉鎮禱告,特別是麥加和麥地那。

  3. 為回教徒禱告,讓他們認識到伊撒(即耶穌)不只是先知,還是神的兒子。

 

 

巴林由卅五個島嶼組成,位於沙烏地阿拉伯北方約廿三公里(十五哩)的波斯灣。它的主要島嶼(巴林島)長四十八公里,寬十六公里,大多是不毛之地,只有岩石和沙土。

巴林和許多其他國家一樣,也被不同的政治勢力佔領過,包括葡萄牙、伊朗,也作過英國的保護國,到了一九七一年才獨立建國。巴林靠採珠與捕蝦立國,直到一九三二年發現石油為止。這時候,巴林就用收入來發展國家。巴林的教育,具有該地區數一數二的高標準,也宣稱擁有阿拉伯世界最高的識字率。巴林靠著外籍人士、與日益俱增的西方歸國學人協助,也發展了幾所進深的教育機構。由於過去二十年來石油蘊藏量減少,所以巴林現在成了波斯灣的重要銀行業中心。

巴林人口七十幾萬,其中約70%是巴林人,其他阿拉伯人則共佔了10%左右,這些阿拉伯人包括巴勒斯坦人、埃及人、沙烏地阿拉伯人;其他則來自伊朗和亞洲,以及少數歐洲人。巴林人口90%是回教徒,只有外籍人士的社區才有非回教徒。巴林有波斯灣地區最多的阿拉伯基督徒居民,也允許外籍人士的教會自由敬拜。

官方反對宣教工作,但並不敵視基督教。阿拉伯基督徒有機會在職場上見證耶穌,也有活躍的家庭小組能自由聚會。

廣播和福音刊物,是基督徒作見證的有效機會。巴林的國際書展,提供了分發聖經和基督教其他刊物的機會。巴林人民收到聖經後的反應,相當鼓舞人心。

 

【禱告】

  1. 願基督教刊物吸引人,使百姓渴慕神的話。

  2. 為阿拉伯基督徒禱告,願他們大放膽量、見證耶穌,並在所處的人群中,反映出基督的形像。

  3. 為從塞席爾(Seychelles)播放的廣播節目禱告,並有財力支援,繼續這項有效的工作。

  4. 也為其他媒體工具禱告(例如錄影帶、電視、網際網路),使老少都能接觸到福音。

 

 

◎約 旦

人口:3,800,000

從聖經時代,我們知道約旦是基甸和路得的家鄉,是摩押和拉巴亞捫立國之地,是耶穌傳道的低加波利各城。

約旦從五十年前的沙漠窮國,一躍而為阿拉伯世界的重要十字路口。一九四八至一九七四年之間的戰爭、與最近的波斯灣戰爭,帶來了二百萬名巴勒斯坦人,人數超過了本地的約旦人。自一九九○年起,又有四十萬名伊拉克人逃入約旦,再加上許多埃及旅居工人與波斯灣區的訪客,約旦大概是文化最多元的中東國家之一,不只造成了緊張,也提供了機會。

約旦大部分是回教徒(佔94%),但是教會卻蓬勃增長,享受政府所賦予的宗教自由。二十年前從沒聽過有回教徒信主,但是多年的紛擾(與大量禱告)卻使人心敞開了。基督徒不再問:「我們怎樣能接觸到回教徒?」而是問:「我們怎樣能使信徒作門徒?」

約旦相當自由、穩定,使許多基督教文物與聖經,得以在此散發,也能成立聖經函授課程。媒體一直是傳遞、推廣福音的有效途徑。請為政府禱告,讓它繼續允許基督徒公開使用媒體。

約旦可能是惟一向所有阿拉伯人敞開的國家,所以在訓練、預備阿拉伯世界的基督教新領袖上,也變得格外重要了。請為約旦教會禱告,使她們捕捉到異象,去接觸四周的國家。約旦是個大受歡迎的假日景點,每年接待許多阿拉伯人,其中很多人從未聽過福音。請為當地教會禱告,使教會大放膽量、滿有智慧,將好消息帶給訪客。

 

【禱告】

  1. 為人數眾多的巴勒斯坦與伊拉克居民禱告,願他們有機會聽到福音,他們的心能敞開接受基督。

  2. 為聖經和福音書籍的散發,以及在中東進行的跟進工作禱告。

  3. 多年來,約旦在這艱苦地區一直是相當穩定的國家。胡笙國王作風穩健,已協助搭建了許多橋樑。請為他禱告。

  4. 為教會禱告,願教會勝過多年的傷害與恐懼,以愛心和信心回應回教徒鄰舍。