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2014年一月/猶太曆5774年警醒守望

 
 

2014年一月/猶太曆5774年

 

「請記得,您一定不能在逾越節的筵席中打瞌睡;若睡著的話,先知以利亞會肩背袋子來臨。在逾越節的頭兩個晚上,先知以利亞會尋找那些在逾越節的筵席中睡著的人,用袋子將他們帶走。(沙勒姆•亞拉克姆)


我們再次前來聚集〜在全世界各國疆界後面的你們,以及在接近前線身為這封守望者禱告信作者的我。耶路撒冷基督徒以色列之友製作這份關注時事的守望祈禱和教導書信,是為了幫助以色列的守護者在靈裡祈禱。長久以來,耶路撒冷的城牆是高和堅固,足以抵抗敵人、保護她的子民和地土。以色列的守望者就是站在耶路撒冷城牆上、塔上和壁壘上看守人民和地土的護衛。希伯來語的守望者是“tsaphah”,意指「向前傾斜、凝視遠處、藉著觀察、留意、偵察和持續監視,尋找敵方任何動靜或危險跡象。」

 

這是一件極其繁重和重要的任務。從前的守望者是由人委任,今日屬靈的守望代禱者卻是由神揀選的。既成為以色列代禱者就要向神負責,將以色列的負擔放在你們的禱告中並隨時儆醒。只是,守望者容易受敵人攻擊,令履行職責受阻。因此,我們在耶路撒冷為你們祈禱,祈求你們無論是以個人、祈禱小組、小組、會眾或教會名義為以色列祈禱,在站崗時都不會睡著,要你們的燈保持照亮,不致跌倒!

 

早期的燈是用石造的碗裝載著動物脂油,植物纖維搓扭而成的燈芯浮在油面;後來,燈改用陶瓷造的碗裝載著橄欖油。由於橄欖油供應和價格相宜,大部分家庭會有數盞油燈。雖然爐灶也能提供小量的光,但油燈還是家庭最主要光的來源。古時的燈頂平呈橢圓形,一邊是成小碗狀,另外一邊捏緊成槽狀,用來安放棉或蔴的燈芯。燈芯的末端浸在橄欖油裡,有一些燈甚至有蓋。一般的燈用黏土造成,名貴的燈就使用青銅和金製造,裝飾精細。羅馬的燈多有她們眾神之雕刻。



「祢的話是我腳前的燈,是我路上的光。」 直至今天,住在以色列的猶太人在光明節仍然使用優質純正橄欖油(shemen zayit)去燃點燈臺。“shemen” 是字頭語:shemen=油, mizayit=從橄欖來,nivhar=揀選。每個文字的第一個希伯來文的聲母拼音都是 “shemen”。因此,我們的燈必需有充足的"shemen",漫溢著聖靈的油。古時耶路撒冷聖殿的祭司,為了不使燈熄滅,每天早晚兩次修剪燈芯和重新補足純正初榨橄欖油。
「你要吩咐以色列人,把那為點燈搗成的清橄欖油拿來給你,使燈常常點著」 (出27:20) 當守望者被神的呼召作祈禱,他便成為點著的燈,內在的火焰為神燃燒。有時,我們不經意地調低光度,令到光線不足,燃燒起來不起勁。世俗的煩囂和生活的要求,會將我們拉沈,為了要日日夜夜燃燒不斷,我們需要大祭司耶穌重燃我們的燈,以致不會得到無油的愚拙童女同樣的遭遇。為了能執行守望的任務,我們必須恆久地去到主面前添加油,而不能倚靠別人的油。願我們不會像書信首段的引文所說,在逾越節的筵席中睡著了,使到在崗位上被移走。

 

奮勇前進,不屈不撓。儆醒!


 


來自聖地的佳音

去年12月初,住在撒馬利亞Elon Moreh的Menachem Shashi在成人聖經比賽中贏取了第一名。住在Or Akiva 的Hananel Malka得第二名,住在Be’er Sheva的Yoram Gold居第三名。這個比賽是由以色列教育部主辦,總理內塔尼亞胡和教育部官員等亦有出席此比賽。內塔尼亞胡說:「希伯來聖經是在古時已寫成,而我們正用雙手為人民寫出精彩的歷史新一章。」今年的問答比賽著重於「愛鄰舍如同自己」和「愛人如己」。他又提到在全能的神面前接受「其他人」、打破隔膜、降低障礙,將猶太人本身的合一定為首要的目標。這個聖經比賽吸引了一千名參加者,令人難以想像。以色列教育部部長Piron表示聖經是「每位領袖和家庭的路線圖,也是每位管理人員的知識庫。聖經不可能變成沒趣的學習材料」 (《以色列最新新聞》Breaking Israel News, 12/15/2013)。我想知道到底有多少教會能誇口說有數十名少年信眾等著要參加聖經問答比賽?我也懷疑到底有多少國家的教育部長和總理能推廣閱讀聖經並稱之為「路線圖」,用之作管理、領袖和政府掌權工作裡的計劃或指引。今天,只有少數國家會公開承認接受,依我的估計,合資格進入這種比賽的就更少。幸好在以色列愛學習希伯來經文和喜愛神話語的人看來不少。我們身為守望者為此向全能的神獻上尊貴、榮耀和讚美!讓我們繼續為以色列祈禱,願她永遠成為「列國之光」! 願這光帶領我們去領受,明白全能的神話語中對於以色列作的一切應許。


本月守望者戰略性的祈禱要點:
• 2013年12月中,據稱一名黎巴嫩軍人在同僚制止前發射了6至7發子彈穿越圍牆。以色列國防軍隨即作出反擊。以色列國防軍證實有一名軍人被黎巴嫩砲火所殺。他的身份是31歲的Shlomi Cohen,已婚,沒有孩子。無論以色列軍駐紮或位處怎麼地方,祈求他們安全和受保護。願神的膀臂為他們的蔭庇。「…我要投靠在祢翅膀的蔭下,等到災害過去。」 (詩57:1)
• 《以色列新聞摘要》2013年11月的記述,因伊朗繼續研製殺傷力大的核武器,以色列需要為可能受到的攻擊而作反擊的準備。祈求以色列被賜予從神而來的靈感和判斷力,在需要時阻截能令以色列在地圖上消失的武器。困難和不受歡迎的議案總要作決定性的選擇,因此要為以色列的總理和內閣祈禱,願他們達到完全的合一。請用詩篇56章代以色列祈禱。
• “The Jewish Press.com”於2013年12月15日報導,以色列國防部在兩星期前調動大數目部隊至黎巴嫩邊境。真主黨在南黎巴嫩進入高級戒備狀態。請祈禱遮蓋所有以色列邊境,特別是北部,因為動亂時常從北部來的。求神引領以色列的偵察部隊、軍事人員和電腦監視與觀察。祈求這些部隊的人員有警覺性和能力,以至敵人不能滲入以色列邊界。祈禱呼求超自然的警覺。「在那裡有統管他們的小便雅憫,有猶大的首領和他們的群眾,有西布倫的首領,有拿弗他利的首領,以色列的能力是神所賜的。神啊,求你堅固你為我們所成全的事。」(詩68:27-28)
• 美國國務卿克里近日言道:「美國視猶大和撒馬利亞的屯墾區為「非法的」。這可怕的打擊竟是出自以色列的長期盟友。請祈禱在美國興起敬畏神的領袖去堅守真理。「為你祝福的,我必賜福與他。」 (創12:3)
• 聯合國大會在12 月初投票宣稱2014 年是「聲援巴勒斯坦人民國際年」。投票結果是110 票贊成,7 票反對和56 票棄權。聯合國大會同時也通過攻擊以色列的其他提案。當我們為那些因向猶太人作出這種行為而成為「山羊」的列國祈禱之時,我們也先感謝神,有3 個太平洋國家包括密克羅尼西亞聯邦、馬紹爾群島和白琉群島,加上美國、澳洲和加拿大與以色列一同投票。時候到了,耶穌基督會回來審判逼迫祂子民的列國。請閱讀馬太福音25章31至45 節,隨後祈禱。
• 為巴勒斯坦的靈魂哀求,他們「渴求血」 ,如動物般殘暴、發瘋地要見血,於2000年,Aziz Salha和Raed Sheikh在拉姆安拉殘酷地私刑處死兩位以色列國防兵。我曾親自訪問其中一位受害者Vadim Nurzhitz 的懷孕妻子,她告訴我有關她接到丈夫的電話,當時他正被刀刺。隨後,他被扼住,又被鋼管拍打,內臟被取出舉起向嗜血的人羣展示。他們因為取了兩位以色列士兵的生命,就歡喜若狂。這情景卻被一位新聞攝影師攝錄,使兩名兇手繩之於法。是撒旦使人的良心麻木,對血饑渴,惟有神才可以拯救他們脫離恆久悲傷的遠景,因為在神凡事都能。請為他們得救恩祈禱,求以色列的神使他們能看見自己不理性的恨及殘暴的罪。「因為他們不說和平話,倒想出詭詐的言語,害地上的安靜人」 (詩35:20)。「耶和華啊,求祢在怒中起來,挺身而立,抵擋我敵人的暴怒...。」 (詩7:6)



在西曆的2014年,我們祈求大家能行在神的旨意中,忠心地作神呼召我們去作的工,不屈不撓地直等祂再來。我感謝大家為我過去數月遠赴三大洲教導的祈禱。感謝你們繼續為我那罹患帕金森症的丈夫Ray在步行方面得改善祈禱,也感謝大家為支持我們的事工祈禱。我們需要你們的支持和禱告。沒有你們的幫助,我們不能做甚麼。請幫助我們傳閱這份守望者禱告書信及本事工每月提供之免費網上刊物給每一位關愛以色列的弟兄姊妹。


願神從耶路撒冷祝福各位!


本文作者「莎倫‧桑德斯」﹝Sharon Sanders﹞是CFI 的共同創辦人並負責教導。